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07 junio 2014

Puerto y Costa "Ricos" en el ascenso - Día 6


REPORTAJE

Por Ricardo Torres

Foto: María T. OrroEquipo de Puerto Rico

PALMAS DEL MAR, HUMACAO, PUERTO RICO - Ricos en sus nombres y su tenis, hasta compartir el ascenso al Grupo II de Las Américas. Con sendas victorias en la definición por los dobles, Costa Rica y el anfitrión Puerto Rico lograron los anhelados ascensos que estuvieron en juego entre nueve países durante toda esta semana en el Palmas Athletic Club en Palmas del Mar, Humacao. 

La Cuba de Randy Blanco 

En la primera semifinal entre Cuba y Costa Rica, los representantes de la Mayor de las Antillas salieron al frente cuando su segunda raqueta, Randy Blanco, ganó el primer individual sobre el número dos de los ticos, Ignaci Roca, con parciales de 7-6 (5), 6-2. El primer parcial fue sumamente luchado, pero el tenista cubano logró ser más consistente en los puntos claves para darle la primera victoria de la serie a su país. 

"El partido se sabía que iba a ser duro. El primer "set" fue bien cerrado y ambos jugamos duro, pero al final me lo pude llevar en el desempate", relató Blanco. "En el segundo set lo que pasó fue más físico. Nosotros en Cuba trabajamos mucho el físico y eso es lo único que tenemos mejor que el contrario porque los demás nos ganan en experiencia de juego. Pero en Cuba trabajamos durísimo para correr y morirse por tu país. Lo que hice fue correr y meter pelotas". 

Núñez inició la remontada 

Sin embargo, los centroamericanos despertaron y con su primera raqueta, Pablo Núñez, obligaron la definición en los dobles, con un maratónico triunfo de 4-6, 6-3, 6-4, luego de que el número uno tico estuviera perdiendo el tercer y decisivo "set" 1-4. 

"Tuve que recurrir a toda mi motivación y deseo para poder sacar este partido porque mi rival vino jugando muy bien, pero poco a poco pude ir aprovechando varias oportunidades de quiebres que surgieron y al final fue todo cuestión de enfoque y deseo, de dar todo por mi país", apuntó Núñez. "Al final, esto se trata del nombre en tu camisa, de tu país, tu orgullo y el deseo de dejar todo en la cancha para lograr el triunfo por los tuyos". 

Dramático dobles 

En un dramático partido de parejas repleto de alternativas y emotividad, el juvenil equipo costarricense de Álvaro Riveros y Julián Saborios salió airoso en el primer "set" por 6-3 sobre los cubanos Blanco y Ernesto Alfonso Fundora. En el segundo, los juveniles ticos brisearon para llevarse el ascenso con una victoria de 6-4. 

"Es una sensación increíble", dijo Riveros. "Desde que entramos y desde el primer punto teníamos las sensaciones de que íbamos a ganar y que no nos íbamos a conformar con nada menos que una victoria", a lo que Saborios replicó que "había una presión inmensa desde el principio, pero la verdad es que todo valió la pena porque sacamos un partido que fue bien difícil en el doble más importante de todos. Gracias a Dios logramos sacar el resultado". 

Por su parte, el capitán de los ticos, Martín Echandi, tuvo que hacer un gran esfuerzo para contener las lágrimas y poder verbalizar su orgullo por la gesta de sus muchachos. 

"Misión cumplida", expresó Echandi. "Esa era la meta lógicamente, y la de todos los equipos, pero nosotros llevábamos cuatro años sin clasificar, quedándonos en la puerta, pero esta vez pudimos pasar. Estos chiquillos (Riveros y Saborios) jugaron increíble en el doble durante toda la semana y todavía no entiendo cómo sacaron el juego de hoy, pero lo sacaron". 

Costa Rica remontó una desventaja de 4-1 en el tercer y último parcial. 

Van la distancia boricuas y bahameños 

Mientras, el primer duelo en "singles" entre el puertorriqueño Gabriel Flores y el bahameño Jamal Adderley también reservó una gran dosis de dramatismo cuando el segundo jugador de los anfitriones pudo ejecutar en los momentos claves y reponerse a varios quiebres de servicio para dominar al caribeño de forma convincente: 6-3, 6-4. 

"Siempre que uno juega en equipo juegas para Puerto Rico porque siempre está ese sentimiento como equipo, pero en un plano personal me siento bien satisfecho por terminar una semana perfecta", replicó Flores. "Mi tenis ahora mismo está en un nivel bien alto y esto es un logro grande a nivel personal y me complace mucho poder contribuir con los puntos necesarios para mi equipo". 

Mullings, implacable 

En el segundo "singles", el mejor jugador bahameño Devin Mullings, salió determinado a conseguir el punto del empate para su nación y con un juego casi perfecto, sorprendió al número uno boricua y dueño de la mejor clasificación de todos los tenistas aquí presentes, Alex Llompart Filardi, con un sólido triunfo de 6-2. El local fue recobrando su confianza luego de una oportuna pausa por una ligera llovizna, y levantó su nivel con el apoyo de la afición, para llevarse el segundo "set" 6-4 y forzar un tercero y decisivo. Pero en la última manga, Mullings se apuntó un rápido quiebre y se las arregló para mantener la compostura el resto del camino e imponerse 6-3. 

"Hoy le estuve pegando muy bien a la pelota y mis devoluciones estuvieron excepcionales en todo el partido", comentó Mullings. "Aun así, dejé que Llompart se metiera en el juego y le di demasiadas oportunidades de quiebres. Llompart tiene una excelente condición y levantaba muchas bolas difíciles, pero pude perseverar y mantenerme. Tuve la oportunidad de hacer los tiros importantes cuando estábamos en puntos claves y me pude llevar la victoria". 

Un dobles épico 

En otro emotivo duelo de mancuernas, Puerto Rico ganó el primer parcial con facilidad 6-1 con la dupla de Llompart y el veterano Gilberto Álvarez, pero los bahameños despertaron para llevarse el segundo segmento 7-5 con el dúo de Adderley y el capitán-jugador Marvin Rolle. En la última manga, los boricuas lograron ganar 6-1. 

"Esto es algo bien especial", resumió Llompart Filardi. "En 2010 nosotros habíamos subido anteriormente y hoy recibimos el apoyo de una buena fanaticada, peleamos de nuevo, pero hoy no traje mi mejor juego en el sencillo. Tuvimos mucha oportunidad de ganar el doble en dos "sets", pero cuando lo perdimos y entramos al tercero, Gilberto subió su nivel y trajo demasiada energía y eso me contagió a mí. Ya estamos donde debemos estar...pertenecemos al Grupo II de Las Américas", a lo que Álvarez agregó que "ese es mi trabajo, traer mucha energía e intensidad y jugar un doble de buena calidad. Pudimos mantener la consistencia, ejecutar nuestro plan y salir airosos. Esto lo hicimos por Puerto Rico y estamos bien orgullosos. Lo hicimos por nuestro pueblo, con mucho amor y un gran corazón". 

El capitán del equipo de Puerto Rico, Jorge González, jugó un papel importante para levantar a su equipo de dobles una vez perdieron un segundo parcial que parecía en la bolsa, cuando los boricuas llegaron a tener un punto para partido cuando el "set" marchaba 4-5 y Rolle en el servicio 30-40 en su contra. 

"Yo le dije a los muchachos que siguieran jugando juntos todo el tiempo y que el primer servicio era la clave porque todos los cuatro jugadores estaban jugando bien y solo era cuestión de romper. Les pedí que jugaran agresivo y que atacaran la malla. Ellos cogieron más confianza y aguantamos bien los saques. Cuando nos apuntamos el segundo quiebre en el tercero se desmoralizaron y así se acabó el juego básicamente", dijo González. "Es una gran victoria para nosotros pero ahora tenemos mucho trabajo de aquí en adelante en el Grupo II". 

Honduras finaliza quinto y Bermudas, sexto 

En la serie para determinar el quinto y sexto lugar en el torneo, Honduras picó al frente en los individuales ante Bermudas cuando su número dos, Alejandro Obando, superó a Gavin Manders en un partido que se extendió al máximo de tres mangas: 6-4, 3-6, 6-4. 

El capitán-jugador de los centroamericanos, Keny Turcios, completó el trabajo y la victoria de 2-0 con un sólido triunfo de 6-3, 6-0 sobre el bahameño Neal Towlson. El dobles no se celebró por acuerdo entre ambos equipos. 

Panamá y Jamaica definen en dobles

En el duelo por el séptimo y octavo puesto, el panameño Walner Espinoza reaccionó luego de perder el primer "set" 5-7 ante el jamaiquino Vicenzo Ciccone para llevarse los próximos dos cómodamente por 6-0, 6-1. Jamaica ripostó en el segundo "single" con Daniel Harris, quien se alzó con el triunfo en tres parciales sobre Luis Gómez: 5-7, 6-3, 6-1. En el duelo de parejas, los canaleros salieron airosos por 4-6, 6-2, 6-4. 

Trinidad & Tobago finalizó en el noveno y último lugar del evento, por lo que no jugó hoy.

Gabriel Flores (PUR) - Sábado

Randy Blanco (CUB) - Sábado

Pablo Nuñez (CRC) - Sábado

Devin Mullings (BAH) - Sábado

Martín Echandi, Capitán Costa Rica - Sábado

Alex Llompart (PUR) - Sábado

Alvaro Riveros y Julián Saborios, Costa Rica - Sábado

Jorge González, Capitán Puerto Rico - Sábado

Gilberto Álvarez (PUR) - Sábado

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