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04 junio 2014

Cuba consolida sus aspiraciones - Día 3


ARTÍCULOS

Por Ricardo Torres

Foto: María T. OrroEquipo cubano

PALMAS DEL MAR, HUMACAO, PUERTO RICO - Cuba se consolidó hoy como la gran sorpresa del evento de Copa Davis por BNP Paribas del Grupo III de la Zona Americana que se celebra esta semana en el Palmas Athletic Club de esta localidad y concluirá el sábado con el ascenso de dos de los nueve países aquí participantes al Grupo II de la Zona Americana. 

Los cubanos habían llegado a este torneo con una clasificación de 117, la octava más baja entre los nueve equipos presentes, solo mejor que un Bermuda dueño de un ránking de 128. Sin embargo, en su primera salida, la mayor de las Antillas sorprendió al favorito Bahamas con una victoria de 2-1 tras imponerse en el doble decisivo en el máximo de tres parciales y hoy hicieron rápido trabajo ante Honduras para mejorar a 2-0 y consolidarse en la primera posición del Grupo A. Los hondureños, por su parte, ahora juegan para 1-1, luego de barrer a Panamá en su debut. 

Hoy se jugó con temperaturas que establecieron marcas para este día al rondar los 94 grados Fahrenheit. Además, la presencia de una nube de polvo del desierto de Sahara en el medioambiente le complicó la vida a jugadores, capitanes, oficiales, árbitros de línea, asistentes y periodistas, que tuvieron que lidiar con el fuerte calor. 

En cancha, la segunda raqueta cubana, Randy Blanco, le dio el primer punto a su país con un triunfo de 6-3, 6-2 sobre el hondureño Alejandro Obando. 

"Fue una bonita serie y Honduras fue un gran contrincante", resumió el capitán cubano, José Giraldo Martínez. "Los muchachos estaban tensos porque ayer ganamos un gran partido y todo el mundo esperaba que siguiéramos ganando hoy, lo que significa una presión extra pero pudimos vencerla. Estamos contentos, concentrados y seguimos luchando. Reconocemos el nivel de los demás países y que esta es una gran competencia, pero vamos a seguir trabajando duro". 

El mejor jugador cubano, William Dorantes, le entregó el punto de la definición a su país luego de disponer del capitán y primera raqueta de los centroamericanos, Keny Turcios, a quien logró superar en un luchado desafío que terminó a su favor 6-3, 6-4. 

"Ante todo hay que reconocer el gran desempeño de Keny porque en el análisis colectivo del torneo teníamos a Honduras como uno de los rivales de mayor nivel, pero hemos hecho una preparación bastante buena como equipo", apuntó Dorantes. "Cuando uno juega con amor y punto a punto como si fuera el último, creo que deben salir las cosas lo mejor posible. Todos los equipo están en condiciones y hay que seguir trabajando para cosechar las victorias". 

Cuba completó el 3-0 con una victoria en los dobles de Blanco y Alfonso Fundora sobre Obando y Ricardo Pineda con un amplio margen a favor de 6-2, 6-1. 

Mejoran los ticos a 2-0 

En el Grupo B, Costa Rica igualó con Puerto Rico con 2-0 cada equipo, luego de que los ticos dejaran en el camino a Bermuda con una rápida definición en ambos partidos individuales, aunque la victoria en el segundo "single" fue complicada. En el primer juego, el número dos de los costarricenses, Ignaci Roca, apabulló al representante de Bermuda, Gavin Manders, con parciales de 6-3, 6-1. 

"Todos los puntos son muy valiosos, pero yo siempre intento darle un poco de tranquilidad a mi equipo y por dicha hasta ahora se ha podido dar", dijo Roca. "Tengo la experiencia de mi lado y eso ayuda a mantener la calma, la tranquilidad en los momentos importantes, en saber que hay que seguir luchando y entender que es una semana larga y que si uno sigue haciendo las cosas éstas poco a poco se van a ir dando". 

Luego, en el duelo entre primeras raquetas, el tico Pablo Núñez se repuso luego de perder el primer parcial 2-6 ante David Thomas, para llevarse los próximos dos con idénticos marcadores de 6-3. 

"Fue muy difícil. Todos los partidos son difíciles en Copa Davis, pero pudimos sacarlos a pura cabeza y es muy importante este 2-0", consignó el capitán costarricense, Martín Echandi. "Mis jugadores tienen experiencia en este nivel y eso cuenta mucho". 

Costa Rica completó el 3-0 con la mancuerna de Alvaro Riveros y Julián Saborios, que superaron a Neal Towlson y Jenson Bascome 0-6, 7-6 (2), 6-2. 

Reaccionan los jamaicanos 

Jamaica tuvo que recurrir al decisivo doble para salir con una angustiosa victoria de 2-1 sobre Trinidad & Tobago, para mejorar su marca a 1-1 en el Grupo B. En el primer individual, Daniel Harris superó a Akiel Duke con parciales de 6-4, 6-1, pero el trinitense Vaughn Wilson reaccionó para llevarse el segundo "single" con anotaciones de 4-6, 6-2, 6-4. En el duelo de parejas, Pagon y Brandon Burke se combinaron para darle la victoria a los caribeños con parciales de 7-5, 6-3. 

"Fue una serie bien difícil para nosotros", dijo el capitán de los jamaiquinos, Ryan Russell. "Nuestro doble no ha perdido un juego desde que están juntos, pero Trinidad jugó muy bien y tuvimos que trabajar duro para vencerlos. Esta era una victoria absolutamente necesaria para nosotros y estamos bien contentos de que pudimos sacar el triunfo". 

Bahamas saca la cara 

El equipo de mejor clasificación en el torneo por fin tuvo un momento de celebración, aunque tuvo que batallar largo y tendido para apuntarse su primera victoria en dos salidas. Los caribeños ganaron 2-1 sobre Panamá, que cayó a 0-2, cuando Jamal Adderley se impuso en el primer individual sobre el canalero Gilberto Gómez con tarjetas de 6-3, 6-1. Sin embargo, el mejor jugador de los panameños, Walner Espinoza, dio la nota sobresaliente al sorprender al número uno bahameño, Devin Mullings, con parciales de 5-7, 6-3, 6-3. 

En las parejas, Adderley y el capitán-jugador, Marvin Rolle, se encargaron de que Bahamas se alzara con el segundo punto decisivo al doblegar a Espinoza y Luis Gómez por 6-4, 6-0. 

"Fue una serie complicada, pero pudimos batallar y sacarla", explicó Rolle. "Si hubiésemos perdido esta serie no hubiésemos tenido oportunidad de optar por el ascenso al Grupo II así que entendíamos la importancia de este encuentro. Salimos decididos a ganar este partido y aunque tuvimos que emplearnos al máximo, afortunadamente salimos por la puerta ancha".

Marvin Rolle, Capitán Bahamas - Miércoles

Ryan Russell, capitán de Jamaica - Miércoles

Ignaci Roca (CRC) - Miércoles

Capitán Martin Echandi (CRC) - Miércoles

William Dorantes (CUB) - Miércoles

Capitán José Giraldo Martínez (CUB) - Miércoles

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    • Alejandro Obando (HON)
    • Ignaci Roca (CRC)
    • Keny Turcios (HON)Pablo Núñez (CRC)
    • Pablo Núñez (CRC)William Dorantes (CUB)
    • Akiel Duke (JAM)Alejandro Obando (HON)
    • Palmas Club, Humacao
     
 
 

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