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28 marzo 2014

La dinastía de los Reyes-Varela


ARTÍCULOS

Por Fernando Vergara

Foto: Federación Mexicana de TenisMiguel Ángel Reyes Varela (MEX)

Miguel Ángel Reyes-Varela entrena en Querétaro desde hace varios días, doble turno, y con la mente puesta en Perú, rival en la próxima serie de la Copa Davis por BNP Paribas. Esta semana, con un salto en el challenger de Guadalajara. Y las prácticas diarias quedan bajo la supervisión de otro Miguel Ángel Reyes-Varela, su padre, que también fue convocado para representar a México, en 1984. La historia de este apellido en el certamen arranca 65 años atrás, con el abuelo del mejor jugador mexicano de la actualidad. El que engendró la pasión por el tenis en la familia, el primero de los Miguel Ángel Reyes-Varela. “Mi padre estuvo citado en la primera serie de Raúl Ramírez como capitán, en 1984. Allí vencieron a Canadá. Mi abuelo jugó en 1949: le ganaron a Cuba 4 a 1 y perdieron con Australia 5 a 0”, cuenta el número 500º del ranking mundial. “Recuerdo de chico haber jugado con él, hace mucho, tendría unos 6 ó 7 años. Todavía va a vernos jugar cuando puede, en algún torneo cerca del Distrito Federal”, relata. 

Reyes-Varela llega a la eliminatoria ante los peruanos como número uno de México, con Miguel Gallardo Valles, Santiago González, César Ramírez y Tigre Hank completando el plantel que conduce Jorge Lozano. Entre singles y dobles, el queretano tiene un récord favorable de 5-3 en la Davis. Fue pieza clave en la última victoria ante Guatemala: ganó su partido en el primer día y el dobles en pareja con González. “Es el sueño de cualquier jugador representar a su país en el máximo evento por equipos a nivel mundial. Personalmente, me ha dado algunas de las memorias mas lindas de mi carrera y es un orgullo poder luchar por México”, asegura. 

Ante Perú será una serie relevante para México, ya que el ganador obtendrá el pase para los play-offs de ascenso al Grupo I en 2015, instancia programada para septiembre. En la otra llave se encuentran Barbados y El Salvador. “Aparece como una eliminatoria complicada, contra un equipo joven y muy completo. Creo que tenemos que imponer las condiciones de local en Puebla, con la altura, pelotas sin presión y el apoyo de la gente para poder ganar”. 

La ciudad de Puebla recibirá la nueva serie de Copa Davis. La serie se efectuará al aire libre, sobre las canchas duras del club Britania Zavaleta, del 4 al 6 de abril próximo. Será la segunda vez que jueguen en esta ciudad, la otra fue en 2005. Las autoridades colocaron algo más de 2.000 butacas en el estadio. “Creo que el dobles es nuestro punto más fuerte: contamos con Santiago González, que en esta semana está rankeado 36º del mundo, es un jugadorazo. Y tenemos buenos singles, confío en el equipo”, cuenta “Mickey”. 

¿Qué conoces de los rivales peruanos?

Mauricio Echazú y Duilio Beretta son buenos jugadores, sólidos sobre la línea de base principalmente. Sergio Galdós es un tenista talentoso, con buena mano y muy buen doblista. 

México y Perú se midieron en seis ocasiones previas, con tres victorias por lado. La más reciente, en 2007, fue ganada por los sudamericanos. “Tenemos fe, nuestro objetivo es ascender al Grupo I y tenemos material”, asegura el mexicano. 

Este año, Reyes Varela ha disputado varios torneos de doble, con destacadas actuaciones: final en el challenger de Morelos y semifinal en el certamen de Acapulco. En éste último, cayó en compañía de César Ramírez con jugadores de calibre: Kevin Anderson y Matthew Ebden. “Claro que todo esto me ayuda, enfrentar a rivales importantes del circuito. Jugando o no el punto de dobles en la Davis, esos resultados me han dado confianza en mi juego. Si me toca jugar, pues directamente es de ayuda por el buen ritmo que traigo, y en caso contrario tengo que buscar transferir esa confianza a mi singles”. En estos días, Reyes-Varela disputa el challenger de Guadalajara, y allí se apuntó otra buena victoria: con Ramírez, vencieron a Paul Hanley (26 títulos en dobles, fue 5º del mundo en 2006) y André Sa (7 conquistas y 17º en 2009). 

Reyes-Varela empezó a jugar al tenis a los 3 años y tuvo un paso por el college estadounidense. “Surgió después de disputar todo el circuito juvenil, todos los Grand Slam. Me iba bien, estuve top 50. Por falta de recursos decidí ir a la universidad de Texas en Austin y pude aprovechar la beca”, detalla. Estuvo cuatro años fuera del circuito, aunque jugaba los torneos universitarios. A Kevin Anderson, por ejemplo, ya lo había enfrentado en algún partido de dobles ante la universidad de Illinois. “Tuve algunas lesiones también, una vez recuperado me dieron ganas de regresar”. Un torneo future en Austin, en 2009, fue el quiebre mental para apostar por una vuelta. “Quise intentar, a partir de 2010 me dediqué de lleno y vivo como profesional”. 

Esta temporada, Reyes-Varela y su equipo (en Estados Unidos lo prepara físicamente Eduardo Vicencio) apostaron por una estrategia que no está dentro de los “parámetros normales” del tenis cuando se está por debajo de un ranking 400 ó 500.  “Me siento excelente. Este año cambié, para buscar un calendario más agresivo: he jugado tres torneos ATP y tres challengers. He competido, entrenado y estado a la par de jugadores que figuran en los mejores 100 ó 200 constantemente. Jugué Copa Davis. Siento que mi tenis pasa por un gran momento”, analiza. Dentro de los torneos grandes, disputó las clasificaciones en Memphis e Indian Wells, y fue invitado especial en Acapulco (derrota con Marcos Baghdatis). 

¿Cómo es esa apuesta de dejar de lado los futures para intentar con los que están más arriba?

En años anteriores, sentía que al jugar con jugadores top 200 en challengers y ATP, me tomaba mucho tiempo en poder estar a su ritmo y competirles. La idea este año es buscar ese ritmo y mantenerlo constantemente. Creo que he hecho bien las cosas, tuve algunas buenas victorias y ahora es cosa de ir a buscar mejores resultados. Ojalá también se den en la Copa Davis.

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