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19 febrero 2014

América va en busca de la élite


ARTÍCULOS

Por ITF

Foto: Takeo TanumaSantiago Giraldo (COL) habla con su capitan

Brasil se enfrenta a Ecuador y República Dominicana a Colombia en la segunda ronda del Grupo I en abril (4-6) para optar a los play-offs del Grupo Mundial de septiembre. Una carrera de obstáculos en la que los amigos se convierten en enemigos y en la que todo es posible.

Brasil es un viejo conocido del repechaje. Será la novena vez consecutiva que participa en él si consigue vencer en abril. De hecho, en 2012 logró clasificarse frente a Rusia y saborear las mieles del Grupo Mundial aunque brevemente porque EE.UU. se encargó de empujarlos hacia un nuevo play-off que les costó el descenso frente a Alemania.

Brasil es uno de esos países que parecen demasiado fuertes para jugar en la Zona Americana pero que no termina de cuajar en la élite. Con dos doblistas como Marcelo Melo, 5 ATP, y Bruno Soares, 3 del mundo, y dos jugadores de individuales como Thomaz Bellucci, 130, y Rogerio Dutra Silva, 150, los brasileños se medirán a Ecuador en Guayaquil por octava vez en su historia.

Si los jugadores del gigante sudamericano sacan una ventaja de 4-3 en el frente a frente, fueron los ecuatorianos quienes ganaron el último encuentro en Porto Alegre, en 2009, liderados por los hermanos Lapentti, Nicolás (hoy Presidente de la Federación Ecuatoriana) y Giovanni (de vuelta en la competición). Precisamente fue este play-off el único que Ecuador ha logrado superar de los tres que ha disputado en los últimos cinco años. Tampoco duro mucho su estancia en la "primera clase" del tenis y Varazdin fue el escenario de su derrota y los croatas Ivo Karlovic y Marin Cilic los que guillotinaron sus aspiraciones. Hoy el capitán Raúl Viver cuenta con los talentos de Emilio Gómez y Julio César Campozano decididos a revivir los mejores tiempos.

El segundo encuentro estrella de la zona será el de Colombia y República Dominicana. Colombia, anfitrión y absoluto vencedor en el frente a frente 3-0, es a priori el favorito de esta serie, siempre y cuando cuente con sus mejores ases, Santiago Giraldo y Alejandro Falla y los doblistas Juan Cabal y Robert Farah, todos ellos en el top 100.  Ni en 2010 ni en 2013, contra EE.UU. y Japón, los colombianos pudieron ascender pero parece que el momento le haya llegado a este grupo de tenistas con anhelos mundialistas.

República Dominicana es el cuarto aspirante, grande entre los pequeños y débil entre los más fuertes. Con dos pilares fundamentales, el veterano Víctor Estrella y  José Hernández, los dominicanos han conseguido deshacerse de Uruguay o Chile en sus últimos pulsos  y en su segundo año en el Grupo I ya optan por una esperada semifinal. La constancia y la lucha caracterizan a este equipo en ascenso.

El repechaje, la prueba final

Los ganadores de estas series serán sorteados frente a los perdedores de la primera ronda del Grupo Mundial. Holanda, Canadá, España, Australia, EE.UU., Argentina, Bélgica y Serbia conocerán quienes serán sus rivales de los tres Grupos Zonales el 8 de abril a las 10 de la mañana (GMT).

América y Asia/Oceanía enviarán a dos equipos a competir respectivamente mientras que serán cuatro los que salgan de la segunda ronda de la Zona Europa/África.

Los play-offs del Grupo Mundial se jugarán el fin de semana del 12-14 de septiembre.

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    • Thomaz Bellucci (BRA)Thomaz Bellucci (BRA)
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