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16 septiembre 2013

Colombia se quedó a un paso del Grupo Mundial


REPORTAJE

Por Gonzalo Robledo

Foto: Takeo TanumaEl banquillo colombiano

ARIAKE COLISEUM, TOKYO: Colombia se queda otra vez a las puertas del Grupo Mundial después de que Go Soeda derrotara a Alejandro Falla por 46 64 63 63 en el Coliseo de Ariake en Tokio.

El partido de 2 horas y 53 minutos, se inició con un impetuoso Falla que tuvo muchos momentos para celebrar como el quiebre en el sexto juego cuando el tablero marcaba 42.

El japonés, fresco de la derrota frente a Santiago Giraldo el pasado viernes, que propició el primer punto al equipo colombiano, fue presto en recuperarse quebrando en cero el saque de Falla.

El colombiano estaba decidido a no dejarse, contraatacó y se hizo con el primer set que terminó 46. Soeda mantuvo su saque desde el segundo set y empezó un avance irregular que el colombiano ralentizaba con sus breaks.

Finalmente el japonés, echando mano de su excelente drive, logró un ritmo sostenido en los dos sets finales que aseguraron su victoria.

Nipón! Nipón!

El estadio de Ariake, lleno hasta los últimos pisos, estalló en una ovación jubilosa y el rojo y blanco de las banderas niponas ondeó al ritmo de los gritos de”Nipón! Nipón!”.

Falla, decepcionado, rompía la raqueta con los pies y se alejaba de la cancha seguido de los miembros de un equipo histórico que ha llevado al tenis colombiano a su más altos niveles.

La fortaleza de los colombianos, su agresividad y certeza en los dobles le dieron mucho más valor a la victoria japonesa.

El capitán japonés, Minoru Ueda, fue insistente en valorar el espíritu de lucha y la calidad del tenis mostrado por los colombianos. “Mis muchachos han aprendido mucho y su nivel ha subido en estos tres días gracias a la calidad de los contrincantes ” dijo Ueda.

La estrategia colombiana para los primeros dos días estaba centrada en descontar el primer partido frente a Kei Nishikori, el 12 del ranking mundial, y asegurarse la victoria en dobles, previsible dada la fortaleza de su equipo conformado por Robert Farah y Juan Sebastián Cabal. Nishikori y Soeda tendrían así una dura segunda jornada y llegarían desgastados a los partidos del tercer día frente a Giraldo y Falla.

Pero una hora antes del partido de dobles Japón anunció cambio de jugadores. La pareja de Nishikori y Soeda sería sustituida por Tatsuma Ito y Yuichi Sugita dando así un día de pausa a los dos mejores jugadores del equipo japonés para la batalla final.

Según el capitán japonés, la idea era dar descanso a Soeda después de los cinco extenuantes sets frente a Giraldo. La estrategia funcionó y Soeda tuvo hoy un desempeño virtuoso que le sirvió para mantenerse constante en los sets finales del partido.

“Soeda nos sorprendió con su nivel en el tercer y cuarto set” dijo Hadad el capitán colombiano que tenía puestas sus esperanzas en el prometedor inicio de Falla.

Al hacer el balance de estos play offs Hadad afirmó que los jugadores se habían dejado todo en la cancha y aseguró que la lucha continúa. “Los muchachos tienen ahora sus torneos individuales y ya tendremos el próximo año (de nuevo) la Copa Davis.”

La carrera colombiana para el Grupo Mundial se había iniciado con la victoria en Cúcuta el abril pasado frente a Uruguay. Colombia alcanzó la Final del Grupo Zonal Americano en 1974 y 1981. En 2010 el equipo cafetero jugó sus primeros play-offs del Grupo Mundial contra EE.UU.

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