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12 agosto 2013

Jaite: "Tendremos que rendir por encima de nuestro nivel"


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Por Eduardo García Barassi

Foto: Sergio LlameraJuan Monaco (ARG) y capitán Martin Jaite

Martín Jaite suele ser un tipo optimista. También luchador. Puede tener ante sí el desafío más difícil que entregar las armas es lo último que hará. "No hay que rendirse nunca", dice a copadavis.com mientras el sol pega con extraña calidez en la tarde invernal del Buenos Aires Lawn Tennis. Bajo las gradas del histórico estadio albiceleste están las oficinas del Jaite empresario. Pero aunque no pueda descuidar sus emprendimientos, su cabeza hoy la toma el "otro" Jaite, el que es capitán del equipo argentino de Copa Davis por BNP Paribas. La razón es sencilla. Tiene por delante una misión de las que requieren voluntad de hierro: vencer a la República Checa de Tomas Berdych y Radek Stepanek en Praga en las semifinales del 13 al 15 de septiembre.

"En teoría no somos favoritos pero los partidos y las series de Copa Davis hay que ganarlas. Ellos son los actuales campeones y juegan en su casa pero van a tener que jugar muy bien para ganarnos", asegura mirando fijo a los ojos, las palabras sin titubeos. "Nosotros tenemos que jugar mejor que ellos, tenemos que rendir por encima de nuestro nivel. Vamos muy ilusionados y los jugadores están con muchas ganas de que llegue el momento de entrar a la cancha. Esperemos estar a la altura de las circunstancias".

Sin Juan Martín del Potro, fuera del equipo durante 2013 por decisión propia, llevarse una victoria de República Checa, donde Argentina perdió las dos veces que jugó, para Jaite es sinónimo de sacar ventaja de cada detalle: "Tenemos que aprovechar todos los puntos, cada oportunidad que se nos presente. Creo que es clave terminar el primer día 1-1. Si estamos 2-0 abajo va a ser muy pero muy difícil remontar la eliminatoria. El primer día hay que sacarles un punto y pasarles la presión. Ellos tienen más responsabilidad que nosotros, tienen más para perder".

La incógnita de Nalbandian

En mayo, David Nalbandian se sometió a una doble operación de cadera y hombro que lo tuvo sin empuñar una raqueta desde entonces hasta que regresó a los entrenamientos el 8 de agosto. Sí, una doble operación y entrenamientos apenas treinta y siete días antes del primer partido en el O2 Arena de Praga, un combo suficiente como para poner en duda hasta a un líder espiritual y tenístico como es el cordobés, que ya cuenta con 31 años.

"Estuvimos mucho en contacto con él. Esta semana va a venir (a Buenos Aires) a estar varios días con nosotros y vamos a ver su evolución. Imagino que a fines de semana vamos a tener un panorama más claro después de haberlo visto, después de haber estado con él y ver si tiene dolores, cómo está. Tiene que estar en condiciones para jugar y es lo que vamos a hablar en conjunto", explica Jaite, buen conocedor del ex número tres del mundo por haberlo entrenado durante un año y medio entre 2007 y 2008.

La pregunta no llega a germinar que ya se cae de madura. ¿Puede ampliarse el margen de tolerancia teniendo en cuenta la historia copera de Nalbandian, sus reiterados regresos inesperados? "Sabiendo cómo es David se ha estirado el margen pero se trata de ver lo mejor para el equipo. Estamos esperando su evolución pero tiene dos operaciones encima, hace cuatro meses que no juega, no es un jugador de 25 años. Tiene sus pros y sus contras. David se ha repuesto sorpresivamente de lesiones y de operaciones pero el tiempo también pasa para él y a medida que pasa el tiempo cuesta más recuperarse de las lesiones".

El único confirmado

En lo que va de la edición 2013 de la Copa Davis, Argentina presentó el mismo cuarteto para vencer a Alemania y Francia, las dos veces en Buenos Aires: Nalbandian, Horacio Zeballos, Carlos Berlocq y Juan Mónaco. Pese a su convicción en la importancia del grupo y su gratitud hacia los jugadores que lograron dos triunfos difíciles pese a jugar en Buenos Aires, Jaite no se casa con nadie.

"El único titular es 'Pico' Mónaco", asegura. "Nosotros vamos a evaluar a cada uno. Ya tenemos en la cabeza nuestro equipo pero estamos siguiendo a seis jugadores y faltan torneos por jugar. Vamos a viajar con Mariano Zabaleta el miércoles 21 al US Open, el sábado vamos a reunirnos con los jugadores y después de esa reunión, en la que vamos a informarles cuáles son nuestros planes, vamos a dar el equipo unos días después. Hay que ver el tema de la superficie y cómo llega cada uno, pero tenemos variantes".

El tema de la superficie, como arma la frase el capitán argentino, que desde que asumió en 2012 jugó todas las series sobre arcilla, es el rapidísimo acrílico checo. Zabaleta obtuvo informes sobre su velocidad durante Roland Garros de parte de Alex Corretja, capitán del equipo español que perdió en Praga la final de 2012. Sea por momento tenístico, adaptación al piso o combinación de ambas, Leonardo Mayer, Federico Delbonis y Eduardo Schwank tienen posibilidades de estar entre los cuatro elegidos, pero Jaite prefiere no adelantar demasiado.

"Prefiero no hablar de jugadores individualmente y hacerlo con ellos en persona. Ahora lo que más estoy pensando es que estén sanos", dice el responsable albiceleste, que volverá a Praga por primera vez en 26 años.

"Jugamos en 1987 un play-off. Fuimos Horacio De la Peña, Javier Frana, Christian Miniussi y yo. Tito Vázquez era el capitán. Era Checoslovaquia, la época de la Cortina de Hierro. Nos ganaron bien, 5-0, sin contemplaciones. Nunca volví. A ver si cambiamos la historia ahora. Es un partido complicado para nosotros, pero vamos a ir con la cabeza alta. La experiencia que yo tuve como jugador de Copa Davis, como jugador del circuito, dicta que hay que pelear hasta lo último".

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