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22 abril 2013

Australia se lleva la victoria en un instante


REPORTAJE

Por 

  • Jeff Kavanagh

Foto: Martin SidorjakSamantha Stosur (AUS)

CHIASSO, SUIZA: En extraordinarias circunstancias, Australia ha derrotado a Suiza por 3-1 en el playoff del Grupo Mundial I de la Fed Cup por BNP Paribas que se ha celebrado en el Club de Tenis de Chiasso.

La número uno australiana Sam Stosur tuvo una gran actuación ganando sus dos partidos sin ceder un solo set contra las suizas Stefanie Voegeler y Romina Oprandi, mientras que la jugadora de 16 años Ashleigh Barty justificó su convocatoria de última hora con una victoria sobre Voegele, la segunda derrota del día para la suiza. El equipo suizo se hizo con un solitario punto de la mano de Oprandi que derrotó a la número dos australiana Jarmila Gajdosova.

Las locales llegaron a la eliminatoria con la intención de poner fin a la racha negativa contra Australia que ya dura 30 años y cuya última edición tuvo lugar tan recientemente como el año pasado. El equipo australiano, por el otro lado, había viajado al sur de Suiza con el objetivo de no perder su plaza en la máxima categoría de la competición y continuar su gran racha de seis victorias seguidas frente al equipo suizo.

Al final, los dos equipos tuvieron que esperar para intentar alcanzar sus objetivos hasta que se aclarasen los cielos que el viernes empezaron a arrojar una fuerte lluvia que se prolongó durante todo el fin de semana.

Con el programa de la eliminatoria en caos y al predicción del tiempo anunciando más lluvia, se tomó la drástica decisión de jugar los cuatro partidos de individuales simultáneamente el lunes por la mañana en dos sesiones consecutivas separadas por el menor tiempo posible.

Una vez que el juego dio comienzo, la número 9 del mundo Sam Stosur pareció la más motivada para recuperar el tiempo perdido con un primer set que se anotó en blanco contra Voegele. A pesar de lucir una pesada venda en el muslo, la australiana de 29 años se movió como una gacela dentro de la pista posicionándose con rapidez para pegar las potentes derechas que la caraterizan. Al otro lado, la suiza Voegele poco pudo hacer y no logró encontrar su ritmo ni su servicio.

En el segundo set se produjo una reacción alentada por el público y la local se puso 3-0 pero de nuevo Stosur empezó a conectar potentes derechas y a demostrar su gran categoría para llevarse 4 juegos seguidos, darle la vuelta al set y acabar cerrándo la manga y el partido por la vía rápida por 64 en poco más de una hora.

Al mismo tiempo, en la pista 2, Oprandi también se dio prisa en su encuentro contra Gajdosova llevándose el primer set por 6-2 en menos de media hora. 33 minutos más tarde el partido había terminado y la eliminatoria estaba equilibrada a la espera da la reanudación.

La capitana australiana Alicia Molik, con la eliminatoria igualada, hizo el sorprendente anuncio de que la jovencísima Ashleigh Barty sería la encargada de verse las caras con la número uno local Voegele. Resultó ser un golpe maestro.

En su primer partido decisivo y en su primer año en Fed Cup, la adolescente australiana mostró una compostura inusual para su edad. Derrotando a su oponente 139 plazas por encima de ella en el ranking por 63 64.

“Es probablemente el mejor tenis que he disputado jamás,” dijo Barty posteriormente.

En el otro partido, Stosur también estaba rindiendo a un nivel sobresaliente pero Oprandi estaba ofreciendo más resistencia que Voegele. Con 6-5 para Stosur y servicio para Oprandi, parecía que el primer set se iría al tie break. Pero desafortunadamente para la suiza, su servicio le falló justo en el momento crucial haciendo una doble falta que le entregó el set en bandeja a la australiana.

Con las nubes amenazando lluvia de nuevo sobre Chiasso, Stosur resultó ser demasiado rival para Oprandi y rompió el servicio en el octavo juego para ponerse 5-3. A partir de ahí, sirvió para hacerse con el partido y con la eliminatoria, ganando justo en el momento en el que las primeras gotas comenzaron a caer sobre la pista.

“Tenemos un equipo brillante en el que todas trabajan por todas. Honestamente, es un placer ser la capitana,·” dijo la responsable del equipo australiano Alicia Molik.

Por el equipo suizo, la derrota significó que jugarán un año más en el Grupo Mundial II. El capitán Heinz Guenthardt estaba claramente decepcionado aunque hizo una lectura en positive de la eliminatoria.

“Hemos demostrado que podemos ser competitivos ante un equipo como Australia,” dijo tras el final de la jornada. “Somos un equipo joven así y muy difíciles de batir. Tenemos un buen futuro por delante.”

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