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20 abril 2013

El choque de titanes se decanta hacia Italia


REPORTAJE

Por 

  • Chris Bowers

Foto: Ray GiubiloRoberta Vinci (ITA)

PALERMO, SICILIA, ITALIA: Tras dos años de dominio rojo y azul, la Fed Cup por BNP Paribas podría volverse azul y blanca. Italia lidera 2-0 ante la República Checa, tras la concusión de la primera jornada, en el esperado choque entre las naciones campeones en los últimos cuatro años.

En una pista de tierra batida que parecía demasiado lenta para el gusto de las checas a pesar de jugarse bajo el calor del sol mediterráneo, Italia mostraba su dominio sobre esta superficie, conducida por Sara Errani y Roberta Vinci. Mientras que el triunfo de Errani, 64 62, sobre Lucie Safarova no supone una sorpresa, y es que la italiana es la séptima del mundo y Safarova la 25; el hecho de que Vinci haya vuelto a ganar con facilidad a Kvitova, seis días después de derrotarla en la final de torneo de Katowice, en Polonia, sí es un resultado muy interesante.

Vinci ha derrotado este sábado a Kvitova por 64 61 -resultado parecido al 76 61 del domingo pasado- en un encuentro marcado por las roturas de servicio. Un total de nueve hubo en el primer set. Vinci lograba mantener su saque una vez en la primera manga, en el séptimo juego, mientras que Kvitova no fue capaz de mantener una sola vez el saque en todo el encuentro.

Pero también ha sido un partido variado en estilos, de la mano de dos grandes especialistas. Vinci es famosa por su golpe cortado, pero la de hoy ha sido una actuación muy completa en toda la pista.

La italiana hacía un gran uso de la dejada e incluso cuando Kvitova llegaba a esas bolas Vinci estaba ahí para volver a colocar la pelota lejos del alcance de su rival. Además, su gran conexión con la grada volvía a funcionar a la perfección, con un ambiente de júbilo, casi carnaval, en un choque que duraba 93 minutos.

A medida que avanzaba el encuentro, Vinci estaba cada vez más cómoda. La transalpina conectaba cinco aces, el quinto en punto de partido, por ocho dobles faltas de la ex número 2 del mundo, muchas de ellas además cometidas en los momentos más comprometidos del partido. Se notaba que Kvitova estaba mentalmente fuera del encuentro, aunque luego la jugadora checa decía no estar “físicamente preparada” para el encuentro.

En el partido inaugural, Errani seguía demostrando una gran solidez y pasaba por encima de una nerviosa Safarova. La checa lanzaba fuera todas sus voleas durante el calentamiento, y cuando las cosas se ponían serias tampoco mejoraba mucho la situación. Consciente de que Errani sería como un muro, Safarova intentaba forzar el juego. Su estrategia era mantener a la italiana alejada de la línea de fondo con zurdas liftadas de gran efecto y luego conectando golpes planos cruzados con su revés. Cuando funcionaba parecía muy bonito, pero el total de 37 errores no forzados pone de manifiesto cuántas veces su estrategia no fructificaba.

Los primeros cinco juegos iban al resto, pero Errani siempre iba por delante. El primer saque ganado llegaba justo cuando las primeras gotas de lluvia empezaban a caer sobre Palermo. Afortunadamente duraron poco minutos, pero por entonces Errani ya tenía el camino labrado hacia la victoria final. En su primer partido sobre tierra batida ha cometido muy pocos errores, lo que ponía toda la presión sobre Safarova para ir a por los ganadores. Y cuanto más persistía en su intento, más errores encontraba en su propia raqueta.

En retrospectiva, el partido –y quizás la eliminatoria- se decidió en el primer set. Una vez Errani lograba cerrar la primera manga en su cuarto punto de set, ya tomaba el comando del encuentro.

Pero no está todo perdido para las checas. Si Kvitova derrota a Errani en el primer encuentro del domingo, en un choque que enfrentará a la 7ª contra la 8ª del mundo, las checas podrían retomar impulso.

“Espero poder borrar este partido de mi cabeza y tener la mente en blanco para mañana”, decía Kvitova este sábado. “Todavía me estoy recuperando, y obviamente es duro estar al 100% y lista para enfrentarse a estas chicas sobre tierra batida, pero vamos a ver qué pasa”.

El capitán italiano, Corrado Barrazzutti, decía que “de ninguna manera” iba a remplazar a Vinci en el partido de individuales para que estuviera fresca en el dobles. Y con la italiana de 30 años jugando el mejor tenis de su carrera, que la ha llevado hasta el puesto 12 en los rankings, parece una decisión muy razonable.

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