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31 enero 2013

Tsonga y Weintraub serán los primeros


ARTÍCULOS

Por 

  • Clive White

Foto: Antoine CouvercelleJulien Benneteau, Richard Gasquet y Jo-Wilfried Tsonga

ROUEN, FRANCIA:  Tener profundidad en el equipo es algo muy positivo, pero el nuevo capitán de Francia, Arnaud Clement, sabe que necesita un gran año de su número 1, Jo-Wilfrid Tsonga, para cumplir el objetivo de poner fin a una sequía de 12 años sin ganar la Copa Davis por BNP Paribas.

En todo caso y a pesar de su reputación por gestas heroicas es poco probable que Israel frene la ambición gala en esta etapa embriónica de la competencia este fin de semana en Rouen.

El hecho de que un cuartofinalista en el reciente Abierto de Australia solo esté aquí esencialmente como compañero de entrenamientos para Francia revela la magnitud de la tarea que enfrenta el equipo de Eyal Ran.

Esa situación también refleja algo que podría ser crucial para el futuro éxito de Clement:  en primer lugar, que su país tiene la profundidad para darse el lujo de dejar afuera a un jugador como Jeremy Chardy y, en segundo lugar, e igualmente importante, que la reconocida camaradería del conjunto francés establecida por Guy Forget estaría por seguir bajo la dirección del nuevo capitán.

Clement fue la elección obvia para los jugadores y la Federación Francesa, algo que quedó confirmado cuando indicó que “fue una decisión de los jugadores y para mí es una oportunidad fantástica. Conozco muy bien los jugadores desde el  Circuito y la Copa Davis. Creo que es una gran ventaja”.

Francia tendrá la esperanza de que ese conocimiento de primera mano pueda marcar la diferencia aunque es difícil pensar en un capitán que fuese más cercano a sus jugadores que Forget.  Un factor clave para Clement podría ser su capacidad de ayudar al número 8 del  mundo Tsonga a cerrar la brecha que lo separa de los mejores 4 del mundo lo que, a su vez, podría ser de gran ayuda para la causa francesa en Copa Davis.

“Todos tenemos que mejorar en el Circuito y quizás uno o dos de nosotros podamos acercarnos a los mejores cinco. Quizás entonces tendremos una oportunidad”, indicó Tsonga.

La costumbre de no ser favoritos

El Rouen de la tercera división del fútbol francés no pudo dar la campanada hace poco contra el Marsella de la primera división en la Copa de Francia y de igual manera es poco probable que los tenistas israelíes den la sorpresa.

Sin embargo, los visitantes son conocidos por un espíritu luchador que los ha llevado a subir de categoría como en 2009 cuando alcanzaron las semifinales.

Los franceses están conscientes del elemento sorpresa y Amir Weintraub, quien enfrenta a Tsonga en el punto inicial, le dijo a DavisCup.com que Clement miró todos sus partidos en Australia y Tsonga recalcó que el israelí tenía “un muy buen revés”.

En todo caso se trata de una gran oportunidad que el número 199 del intentará aprovechar. Fue su victoria en el último punto ante Portugal en los play-offs del Grupo Mundial  lo que le dio a Israel  esta ocasión de estar frente a la “crème de la crème”.

“Por supuesto que se espera que pierda y nunca he jugado contra alguien que está entre los 10 mejores del mundo, así que no sé cómo será pero todo lo que puedo hacer es luchar”, dijo. “Quiero estar arriba en el ranking de la ATP no solo en la Copa Davis así que tengo que estar expuesto a ese nivel”.

Por su parte Dudi Sela, el número 1 de Israel, sí está familiarizado con todos los jugadores franceses al haberlos enfrentado muchas veces como junior y probablemente representa la mejor posibilidad de llevar esta serie de primera ronda en el Grupo Mundial a un tercer día definitivo.

Sin embargo su rival en el segundo punto, Richard Gasquet, está en ascenso este año y de vuelta entre los Top 10. Ganó el Abierto de Qatar y luego llegó a la cuarta ronda del Abierto de Australia donde perdió en cuatro sets ante Tsonga.

Esta será la primera vez que los jugadores actúen en el impresionante nuevo Kindarena en Rouen. La superficie es rápida y el bote bajo. Cambiar de dirección es difícil, según señaló Weintraub.

En circunstancias normales el dobles es uno de los puntos  fuertes de los israelíes pero con Andy Ram presente pero lastimado, está programado que Jonathan Erlich juegue al lado de Sela. Pero incluso la dupla estelar israelí la tendría difícil ante Michael Llodra y Julien Benneteau, así que Sela quien probablemente necesite encontrar la forma de superar a Gasquet para mantener las posibilidades israelíes en los sencillos del domingo.

“Le ganamos a un equipo grande como Rusia así que creemos en nosotros mismos”, dijo Sela. Su capitán estuvo de acuerdo. “Creo en mis jugadores” añadió Ran. “Han demostrado antes que pueden elevar su nivel en Copa Davis. Estoy seguro de que tendremos algunas oportunidades”.

El resultado del sorteo es el siguiente:

Viernes
P1: Jo-Wilfried Tsonga (FRA) vs Amir Weintraub (ISR)
P2: Richard Gasquet (FRA) vs Dudi Sela (ISR)

Sábado
P3: Julien Benneteau/Michael Llodra (FRA) vs Jonathan Erlich/Dudi Sela (ISR)

Domingo
P4: Jo-Wilfried Tsonga (FRA) vs Dudi Sela (ISR)
P5: Richard Gasquet (FRA) vs Amir Weintraub (ISR)

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    • El equipo israelí Michael Llodra y el equipo israelí
    • Jo-Wilfried Tsonga (FRA)
     
 
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  • FRANCIA VS ISRAEL

     flagFrancia
    5 : 0
     flagIsrael

    Kindarena, Rouen, France

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